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Goose barnacles

Percebes
(Pollicipes pollicipes)

Apesar da sua aparência, os Percebes não são na realidade mexilhões mas sim um parente distante de caranguejos e camarões. Pertencem a um grupo de crustáceos chamado Cirripedia.

O seu corpo está interligado em várias placas que estão ligadas a substratos com apenas uma abertura do corpo. O animal pode fechar a sua abertura corporal com as placas e pode assim permanecer vivo fora da água durante dias.

O corpo dos Percebes está preso a substratos através de um talo. Distinguem-se duas espécies de Percebes; as que ocorrem nas zonas de maré na costa (Pollicepes sp.) e as que ocorrem em detritos marinhos flutuando no mar aberto (Lepas anatifera).

Informação geral

Outros nomes: Cracas

Presa: Plâncton. Os Percebes utilizam os seus membros em forma de leque para filtrar a comida da água.

Habitat: Coloniza superfícies duras de qualquer tipo, parcialmente imersas em água do mar (rochas, madeira à deriva, cascos de navios, etc.)

Ciclo de vida: Estes animais são hermafroditas, ou seja, têm órgãos reprodutores tanto machos como fêmeas. Eles copulam com os seus vizinhos usando o seu pénis extraordinariamente longo. Transportam os seus ovos em bolsas debaixo da sua casca. Quando as larvas deixam a casca da mãe, primeiramente derivam livremente com as correntes, formando parte da comunidade zooplanctónica nesta fase específica da vida. Depois então, as larvas fixam-se a um substrato adequado e desenvolvem-se em Percebes adultos sésseis (imóveis) .

Características distintivas: Os animais adultos têm um talo longo e musculoso (originalmente a parte da frente da cabeça). O restante corpo (correspondente à parte posterior da cabeça) contém os membros, o tracto digestivo e os órgãos sexuais. A parte superior do corpo está envolta numa concha constituída por várias placas.

Taxonomia: Subfilo: Crustáceos (Crustáceos); Infraclasse: Cirripedia (Cracas e Percebes)

Delicadeza: O pedúnculo dos Percebes é comestível. Conta como uma iguaria em alguns países mediterrânicos. Em inglês, é conhecida como “barnacles”.

Descubra a curiosa ligação mitológica entre os Percebes e os Gansos:
http://scienceblogs.com/evolvingthoughts/2006/08/15/tales-of-the-barnacle-goose/ 

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