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a close up of a fish

Cachalote-anão
(Kogia sima)

Cetáceos pequenos e robustos que são facilmente confundidos com os Cachalotes-pigmeus. As características que ajudam a distinguir esta espécie dos Cachalotes-pigmeus são a barbatana dorsal mais proeminente e ligeiramente mais curvada, está mais afastada em relação à sua cabeça, que é mais cónica.

Raramente são avistados, pelo que a maioria dos dados existentes provém de indivíduos mortos (arrojamentos). O seu espiráculo está do lado esquerdo do seu corpo e o seu sopro é praticamente invisível. Pelo menos duas espécies geneticamente diferentes são conhecidas e todas possuem um órgão espermacete. Atingem a maturidade sexual entre os 4-5 anos de idade.

Característica especial: tal como os Cachalotes-pigmeus, também eles expulsam um líquido castanho-avermelhado escuro (substância intestinal), quando assustados. O líquido cria uma nuvem densa que pode enganar um predador e ajudar na sua fuga.

Informação geral

Tamanho dos adultos: até 2,7m

Presas: Cefalópodes, peixes e crustáceos (camarões e caranguejos).

Comportamento: Animais muito tímidos; sabe-se muito pouco sobre a sua vida social. Quando encontrados, estão sozinhos ou em pequenos grupos, até 10 animais. Movimento letárgico, ficando simplesmente à deriva na superfície sem movimento. Por vezes, os animais permitem uma aproximação lenta dos barcos. Quando mergulham, afundam-se como uma pedra, sem levantarem as suas barbatanas.

Alcance: Águas tropicais e temperadas em todo o mundo, geralmente nas plataformas continentais. Nenhuma evidência sobre migração.

Madeira: Muito raramente avistados

Características distintivas: semelhança superficial com os tubarões; cabeça com um pequeno maxilar inferior e “falsa guelra” (uma leve marcação em forma de colchete entre o olho e a barbatana dorsal), barbatana dorsal pontiaguda e curvada.

Taxonomia: Subordem: Odontoceti (Baleias com dentes); Superfamília Physeteroidea (Cachalotes); Família: Kogiidae

Ameaças: Alterações climáticas, resíduos marinhos, aumento do nível de ruído subaquático. Dados insuficientes sobre os níveis populacionais.

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