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a blurry image of a fish

Blue-azul
(Balaenoptera musculus)

As Baleias-azuis são os maiores animais que alguma vez viveram na terra. Os seus corações são do tamanho de um motor do Volkswagen Beetle e as suas línguas pesam até 4 toneladas. O seu enorme e aerodinâmico corpo é de uma cor azul-acinzentada que aparece verde-azulado debaixo de água.

O padrão pintalgado, que resulta frequentemente de picadas de tubarão-charuto, é variável e pode ser utilizado para identificar indivíduos. A cabeça tem a forma de U quando vista de cima e a sua barbatana dorsal é relativamente pequena e afastada. Muitas vezes levantam as suas barbatanas antes de mergulharem.

Tem até 80 pregas na garganta, que se expandem enquanto se alimentam. Utilizando frequências extremamente baixas (~10 Hz), as Baleias-azuis podem comunicar com os seus semelhantes a grandes distâncias, muitas vezes até várias centenas e mesmo até milhares de quilómetros.

As suas migrações sazonais são complexas e não são ainda bem estudadas. Em geral, migram para águas tropicais no Inverno, enquanto no Verão viajam para latitudes mais elevadas a fim de se alimentarem.

Informação geral

Tamanho dos adultos: Hemisfério Norte: até 29m; Hemisfério Sul: até 33m. As fêmeas são maiores do que os machos.

Presas: Alimentam-se quase exclusivamente de krill, por vezes de caranguejos pelágicos.

Alcance: Distribuição global (excepto Mediterrâneo; Mar Báltico). Tendem a viajar sozinhas ou em grupos pequenos e de curta duração. Por vezes associadas às Baleias-comuns.

Madeira: Animais solitários encontrados durante os meses da Primavera.

Características distintivas: Alto, sopro recto até 10 m de altura. Padrão único de mosqueado; cor primária azul pálido a cinzento. A duração de vida é provavelmente superior a 70 anos.

Taxonomia: Subordem: Mysticeti (Baleias de barbas); Família: Balaenopteridae (Rorquals) Duas subespécies; B.m. musculus (Hemisfério Norte) e B.m. intermedia (Oceanos do Sul). Há também uma Baleia-pigmeu-azul: B.m. brevicauda (Oceano Índico).

Ameaças: Registada como criticamente em perigo para a UICN. Algumas populações como as Baleias-azuis do Antárctico são consideradas em perigo de extinção. As Baleias-azuis foram a primeira espécie de baleia de barbas a ser caçada comercialmente e isto foi feito de forma tão intensa que as populações foram dizimadas em 99% do seu stock original. Desde 1966 que estão sob protecção mas ainda são capturadas em algumas áreas, por exemplo no Japão, onde a sua carne é vendida sob falsa declaração. Outras ameaças: Colisões com embarcações e redes de pesca flutuantes livres. São uma das principais vítimas da poluição sonora. Estimativa da população mundial: 10.000-25.000 indivíduos.

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