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a close up of a fish

Baleia-sardinheira
(Balaenoptera borealis)

O nome “Sei” é o nome norueguês para o escamudo, um peixe que aparece ao longo da costa da Noruega, ao mesmo tempo que estes cetáceos. Eles são o terceiro maior dos rorquais e, igualando a Baleia-comum, são um dos mais rápidos, atingindo velocidades até 50km/h em curtas distâncias.As Baleias-sardinheiras são consideradas rorquais devido aos seus sulcos na garganta. Em vez de dentes, têm placas de barbas ao longo do maxilar superior, que funcionam como um sistema de filtragem (ver a descrição das Baleias-de-Bryde).

São facilmente confundidos com as Baleias-de-Bryde no mar devido à sua aparência semelhante e distinguem-se melhor através do único e central cume rostral que se estende desde o espiráculo até ao seu rostro (ao contrário das três cristas na Baleia-de-Bryde)

Informação geral

Tamanho dos adultos: Fêmeas 16m-19m (maiores que os machos)

Presas: principalmente zooplâncton (crustáceos planctónicos) mas também peixes em cardume. Tal como a maioria dos outros rorquais, as Baleias-sardinheiras usam o método de “lunge” para caçar, acelerando com a boca bem aberta para apanharem o máximo de presas num só gole forçando grandes quantidades de água sair pelos lados das suas bocas filtrando as suas presas no processo.

Comportamento: Sabe-se muito pouco sobre o seu comportamento social. Normalmente reagem evasivamente aos barcos, mas ocasionalmente permitem uma abordagem. Podem ser encontradas em pequenos grupos de 2 a 6 indivíduos.

Alcance: Ocorre em todo o mundo, desde águas subtropicais e tropicais a regiões mais frias. Habita em águas costeiras e oceânicas. As Baleias-sardinheiras realizam migrações sazonais, deslocando-se para latitudes mais elevadas no Verão e para águas tropicais no Inverno.

Madeira: Encontram-se principalmente nos meses entre a Primavera e o Verão.

Características distintivas: Sopro alto, em forma de coração e barbatana dorsal curvada, proeminente. A sua estatura é semelhante à da Baleia-de-Bryde, excepto sendo ligeiramente mais robusta. Uma crista central rostral que se estende desde o espiráculo até ao rostro.

Taxonomia: Subordem: Mysticeti (Baleias de barbas); Família: Balaenopteridae (Rorquals)

Ameaças: Dados insuficientes sobre o tamanho da população. As Baleias-sardinheiras são ainda vítimas da caça à baleia no Pacífico ocidental e são adicionalmente ameaçadas por colisões de navios, emalhamento em redes de pesca e poluição sonora.

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