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a close up of an animal

Baleia-anã
(Balaenoptera acutorostrata)

A Baleia-anã tem um corpo pequeno e elegante e é a mais pequena das baleias rorquais. O corpo é preto ou cinzento escuro em cima com uma barriga inferior branca, muitas vezes com estrias cinzentas que atravessam as costas logo atrás da cabeça.

Os animais são normalmente encontrados sozinhos ou em pequenos grupos. Ocasionalmente podem também ser vistos em grupos maiores, até 400 animais em áreas de alimentação.

Após a dizimação das populações das baleias maiores (Baleias-azuis, Baleias-comuns e Balerias-francas), os baleeiros começaram a atacar as Baleias-anãs, atualmente com as suas populações gradualmente a recuperar.

Informação geral

Tamanho dos adultos: Fêmeas 7-10m; machos cerca de 0,5m mais pequenos do que as fêmeas.

Tempo de vida: Pouco claro, os estudos estimam até 50 anos.

Presas: Krill e outros crustáceos planctónicos, peixes em cardume.

Comportamento: São notoriamente curiosos e aproximam-se frequentemente de barcos. Muitas vezes durante um avistamento pode-se observar a emergirem e a observar o abiente à sua volta. O tempo de mergulho varia geralmente entre 3-9 minutos, mas também pode ser prolongado até um máximo de 30 minutos.

Alcance: As Baleia-anãs são as baleias mais mundialmente distribuídas de entre todas as baleias de barbas. Ocorrem no Pacífico Norte e Atlântico Norte, de águas tropicais a polares. Como a maioria dos outros rorquais, permanecem em águas mais quentes durante o Inverno e migram para latitudes mais elevadas no Verão. Podem ser observadas em zonas costeiras, mas tendem a preferir o mar aberto.

Madeira: Raramente avistada.

Características distintivas: faixa branca através das barbatanas; uma crista longitudinal no topo do rostro; não ergue a barbatana caudal ao mergulhar; sopro raramente visível; barbatana dorsal curvada é vísivel simultanemente com o espiráculo quando o animal está a emergir.

Taxonomia: Subordem: Mysticeti (Baleias de barbas); Família: Balaenopteridae (Rorquals). Actualmente foram descritas duas subespécies da Baleia-comum: Baleia-anã do Atlântico Norte (B. acutorostrata) e a Baleia-anã do Pacífico Norte (B. a.scammoni). A Baleia-anã da Antárctida é considerada como uma espécie separada.

Ameaças: A espécie é ainda fortemente explorada na Noruega e no Japão na caça comercial à baleia. Registada como ameaçada pela IUCN.

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