Our Daily Trips

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10.09.2018- Säuger ohne Grenzen

10.09.2018- Säuger ohne Grenzen

Heute mussten beide unserer Boote während unseren Touren ein riesiges Suchgebiet abdecken, um Meeressäuger aufzufinden. Inmitten unserer üblichen Suche nach unseren „Schnorcheldelfine“ am Montagmvormittag hatten wir das Vergnügen Pottwale (Physeter macrocephalus), Kurzflossen-Grindwale (Globicephala macrorhynchus) sowie einen schnell schwimmenden Seiwal (Balaenoptera borealis) und ihr Kalb zu treffen. Unser traditionelles Boot traf auf einer Schule von Streifendelfinen (Stenella coeruleoalba), während die Gäste an Bord unserer Stenella Sichtungen mit Brydewalen (Balaenoptera edeni), Kurzflossen-Pilotwalen und Großen Tümmlern (Tursiops truncatus) am späten Nachmittag genießen durfte.

Abgesehen von ihrer genetischen Ausstattung haben Wale und Delfine mehrere Merkmale gemeinsam, wobei sich dann die Familien und schließlich die Arten durch einige dann weiter unterscheiden. Eine Tatsache, das wir inmitten unserer Bewunderung für ihr komplexes Sozialverhalten, ihre Kommunikation und ihre Größe gerne vergessen, ist wie gut diese Säugetiere an das Leben im Meer angepasst sind. Es ist wahrhaftig etwas besonderes, dass ein luftatmendes Tier im offenen Ozean so großartig überleben kann. Wenn wir verstehen wollen, warum und wie sich diese Säuger so gut an das Leben in unseren Ozeanen angepasst haben, müssen wir die Evolution dieser einzigartigen Wesen in Betracht ziehen.

Um dies kurz und verständlich zu halten, ist es wichtig, eines zu beachten; Das Leben auf der Erde, wie wir es kennen, hat im Ozean begonnen. Es wird angenommen, dass die Vorfahren der Meeressäuger Landessäugetiere waren, die vor etwa 50 Millionen Jahren auf dem indischen Subkontinent in den Ozean zurückgekehrt sind. Die evolutionären Anpassungen, die sich allmählich in diesen Lebewesen vollzogen haben und ihre taxonomische Divergenz von Landessäugetiere verursachten, traten nach und nach über einen Zeitraum von etwa 15 Millionen Jahren auf. Trotz dieses langen Prozesses, der mehrere bedeutende physikalische Veränderungen mit sich brachte, haben Meeressäuger noch immer gewisse charakteristische Merkmale mit ihren terrestrischen Verwandten gemeinsam. Sie atmen Luft mit Hilfe von Lungen, haben 5 Fingerknochen in ihren Flossen, sie pflegen ihre Jungen und ihnen sind auch zusätzlich einige Skelettelemente erhalten geblieben.

Ihr aquatischer Lebensstil erforderte jedoch einige Modifikationen. Das Leben im Wasser verursachte Echolokation bei Zahnwalen (Odontoceti) sowie das Filtrieren von Beute unter Verwendung von Keratinplatten in Bartenwalen (Mysteceti). Es erlaubte die allmähliche Entwicklung der stromlinienförmigen Körperform in allen Meeressäuger, zusammen mit der seitlich komprimierten Fluke und die starke horizontale Schwanzflosse. Die horizontal angeordnete Schwanzflosse ist wiederum eine Reflektion ihrer Abstammung; Da die Wirbelsäule der Wale sich von der der Landtiere entwickelt hat, ist sie so konzipiert, dass sie sich nach oben und unten bewegt, anstatt wie bei Knochenfischen hin und her. Wale und Delfine wälzen ihre Wirbelsäule beim Schwimmen, eine Bewegung die schließlich auch zu ihren Stromlinienförmigen, hydrodynamischen Körperbau führte.

Wenn ich dies den Gästen erkläre, taucht häufig eine bestimmte Frage auf; Warum? Warum sollten luftatmende Säugetiere in den Ozean zurückkehren? Warum all die Mühe, sich an ein Ökosystem anzupassen, das keine Tiere bevorzugt, die Luft atmen? Nun, eine Theorie wäre, dass sich die Vorfahren von Meeressäuger ihre Beute in der Nähe von oder in Meereslebensräumen jagten, und sich nach und nach dem Lebensraum anpassten, um Vorteile während der Jagd zu erlangen. Abgesehen von den möglichen Gründen hinter der Entwicklung von Meeressäugern, hat das Leben im Meer auch einige Vorteile. Das Fehlen geographischer Barrieren ermöglicht es den Tieren, sich frei zu bewegen. Bartenwale folgen bestimmte Migrationsrouten, die sie entsprechend den physischen Veränderungen im Ozean anpassen und verändern. Delfine sind Opportunisten, die gerne ihren Standort wechseln, wenn sie dadurch Jagd- oder Paarungsvorteile kriegen. Terrestrische Tiere haben solche Freiheiten nicht und dies mag ein Grund sein, warum der Phänotyp so vieler Meerestiere seit Millionen von Jahren relativ unverändert geblieben ist und warum diese Tiere, trotz anthropogenem Druck, heute noch sehr erfolgreich sind.

Von Paula Thake

Sichtungen des Tages

Ribeira Brava

13:30 Streifendelfine

Stenella

09:00 Kurzflossen-Pilotwale, Pottwale, Seiwale

15:30 Große Tümmler, Kurzflossen-Pilotwale, Tropische Wale

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